Hoe is Mirosa ontstaan en wie is Marie van Steensel?

Foto: Sas Schilten Tekst: Guido Reijnders

Marie van Steensel is initiatiefneemster en oprichtster van Praktijk Mirosa en stichting Project Mirosa. Haar eigen traumatische jeugd was voor haar aanleiding zich in te zetten voor jonge mensen die dreigen vast te lopen in het leven.

Nu biedt Marie (35) als ervaringsdeskundige begeleiding op het gebied van complexe vroegkinderlijke trauma’s, ouderverstoting, verslavingsproblematiek, ADHD, KOPP (kinderen van ouders met psychische problemen) en CPTSS (complexe posttraumatische stressstoornis). Met al haar levenservaring heeft ze een groot empathisch vermogen ontwikkeld en weet ze snel de vinger op de zere plek te leggen.

 

Heftige jeugd
‘Mijn jeugd was heftig, op z’n zachtst gezegd. Ik ben opgegroeid in een woonwagenkamp. De eerste vijftien jaar van mijn leven heb ik te maken gehad met misbruik, mishandeling en verwaarlozing. In mijn puberteit werd ik onhandelbaar op school. Ik schreeuwde om hulp maar op een verkeerde manier. Ik werd gezien als een lastig kind, werd van allerlei scholen af geschopt. Ik deed me heel stoer voor maar eigenlijk was ik heel kwetsbaar.’

Verslaafd
‘Als woonwagenbewoner hoor je bij een subcultuur, je valt buiten de maatschappij. Daardoor zijn mijn problemen nooit opgemerkt door Jeugdzorg. “Die van het kamp, die regelen alles zelf, daar bemoeien we ons niet mee”, werd gedacht. Mijn moeder had haar eigen problemen en kon niet goed voor mij zorgen. Uiteindelijk heeft de kinderrechter besloten dat ik en mijn broertje definitief bij mijn vader mochten blijven wonen. Ik raakte op mijn 16e aan de drugs. Het begon met een jointje, daarna pillen en cocaïne. Jarenlang ben ik verslaafd geweest. Drugs waren mijn manier om problemen weg te maken. Een soort zelfmedicatie. Maar zo werkt dat natuurlijk niet.’

Uit het dal
‘Op mijn 29e liep ik helemaal vast en werd ik opgenomen in het ziekenhuis. Dat was de ommekeer. Ik ging in therapie en worstelde mezelf uit het dal. Ik besloot mijn negatieve ervaringen om te zetten in iets positiefs. En ik durfde eindelijk te gaan studeren. Ik bleek slimmer te zijn dan mij altijd was verteld. Super enthousiast ben ik verschillende opleidingen gaan doen die te maken hebben met traumaverwerking. Dat is hartstikke makkelijk voor mij, want ik kan alles koppelen aan mijn eigen ervaringen. Ik bleef en blijf mezelf ontwikkelen. Met veel plezier volg ik ieder jaar diverse trainingen en bijscholing, o.a. op de Nederlandse academie voor psychotherapie in Amsterdam.’

Tussen wal en schip
‘Nu help ik jongeren die tussen de wal en het schip dreigen te vallen. Vaak hebben zulke jongeren moeite om te vertellen wat hun is overkomen en hoe rot ze zich voelen. Ze weigeren vaak hulp, ook uit wantrouwen. “Ik kom er zelf wel uit”, zeggen ze dan. Omdat ik zelf ook in die situatie zat, voel ik deze jongeren goed aan. Als ik met ze praat en vertel over mijn eigen ervaringen, kruipen ze uit hun schulp. Ze voelen zich gehoord en begrepen. Vaak is dat het begin van het herstel.’

Bij de hand
‘Mijn behandelaanpak bestaat uit verschillende methodieken, ondersteuning en begeleiding. Ik neem de jongeren bij de hand en samen gaan we een positief veranderproces in. Het gaat om traumaverwerking en het versterken van het zelfbeeld. Laten zien waar je goed in bent. Ik leer je ook verschillende technieken tot positieve groei en zelfontwikkeling. Je voelt je krachtig genoeg om weer alleen verder te gaan en je dromen te verwezenlijken. Dit doe ik overigens niet alleen. Indien nodig werk ik nauw samen met andere gespecialiseerde hulpverleners die allemaal op hun eigen manier hun steentje bijdragen aan het herstel.’

‘Als ik een stabiele jeugd had gehad, had mijn leven er misschien heel anders uitgezien. Toch ben ik dankbaar dat het zo gelopen is. Het heeft me gevormd tot wat ik nu ben.

Dankzij mijn ervaringen kan ik anderen helpen.’